Het cijfer theta en ons getal 13

jachtscène Colosseum met theta nigrumWikimedia

De letter theta werd gebruikt als afkorting van θάνατος (“dood”), in de administratie van het Romeinse leger, in het gerecht en meer algemeen, zoals op mozaïeken met gladiatoren. Hierdoor krijgt de letter een negatieve kleur, men spreekt van de “zwarte theta” (theta nigrum). In dit artikel gaan we na waar dit teken vandaan komt en of het te vergelijken is met ons ongeluksgetal 13.

Lees verder


Het Hermias-proces: de bekendste rechtszaak uit Ptolemaeïsch Egypte

architectuur KarnaktempelMax Pixel

Uit de Ptolemaïsche periode zijn relatief veel private papyrusarchieven bewaard – we kennen er momenteel 319 – die een belangrijke bron vormen voor onze kennis over het dagelijkse leven uit deze periode. Zo kennen we uit het archief van Osoroeris, zoon van Horos, enkele papyri die de basis vormen van het Hermias-proces. Lees hier alles over de aanleiding en het verloop van de bekendste rechtszaak uit Ptolemaeïsch Egypte.

Lees verder


Geschopt, geslagen en gepluimd: de onfortuinlijke oliehandelaar Apollodoros

olielampenWikimedia

De onfortuinlijke Apollodoros, een oliehandelaar in het Egyptische dorp Kerkeosiris, is bij ons bekend dankzij enkele overgeleverde papyri. De olie in kwestie was geen petroleum, maar plantaardige olie, vooral gewonnen uit het zaad van de sesam- en de castorplant. In een tijd zonder elektriciteit waren deze oliën van levensbelang voor verlichting, en ook in de keuken waren ze onontbeerlijk. De vele overgeleverde papyri over olie bieden ons belangrijke informatie over de economie van Egypte in de oudheid, en in sommige gevallen geven ze ons ook een inkijk in het dagelijkse dorpsleven.

Lees verder